Une pilule une petite granule

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Du 2 avril au 7 septembre 2015

Êtes-vous pilule ou granule?

L'effet placebo expliqué

Émission du 19 septembre 2013

L’effet placebo

Définition : produit inactif substitué à un médicament pour tester la participation psychologique du patient

Quand une compagnie met un médicament sur le marché, elle doit « tester ses effets contre un placebo. » Le principe est que la moitié du groupe reçoit bien le vrai médicament tandis que les autres reçoivent un placebo — soit un faux médicament qui ne contient pas le principe actif – et on compare les résultats.

Un effet bien réel

Il est important de comprendre que le placebo a un effet réel sur les mécanismes de la douleur. Par exemple, il y a quelques années, une étude clinique voulant tester les vertus antidouleurs de la glucosamine sur des patients atteints d’arthrose du genou a démontré que celle-ci soulageait la douleur chez 64 % des patients tandis que parmi ceux qui n’avaient reçu qu’un placebo, 60 % étaient soulagés! L’effet du placebo est donc bien réel.

Il est aussi connu que l’effet placebo est également influencé par des facteurs sociaux et affectifs, comme la relation de confiance avec le médecin. Des scientifiques travaillent d’ailleurs à l’optimisation des traitements par l’effet placebo.