Une pilule une petite granule

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Du 2 avril au 7 septembre 2015

Bon à savoir

Qu'est-ce qui détermine la couleur de la peau ?

Émission du 29 mars 2012

La couleur de la peau dépend principalement de la mélanine, un pigment produit par les mélanocytes, des cellules de la couche basale de l’épiderme. Elle agit en quelque sorte comme un filtre solaire naturel, en protégeant le matériel génétique des cellules contre les dommages causés par les rayons ultraviolets. Tous les humains possèdent à peu près le même nombre de mélanocytes, mais vont produire plus ou moins de mélanine en fonction de facteurs génétiques.

Les chercheurs qui se sont penchés sur la question pensent que lorsque les premiers humains sont apparus en Afrique, ils avaient à l’origine tous la peau foncée. C’est avec la migration progressive des populations vers le nord que serait apparu un avantage évolutif à avoir la peau claire, pour produire plus de vitamine D lorsqu’on manque de soleil.